Thursday, December 11, 2008

¿TOEFL?

Ahora me concedo la libertad de escribir un poco acerca de lo que es el TOEFL y unas cuantas cosas más. Primeramente veremos que es el TOEFL y los tipos de TOEFL. Después una vaga descripción de la estructura del TOEFL IBT que se esta poniendo mucho de moda por todas partes y finalmente algunos tips que probablemente les pudieran ayudar a los que quieren mejorar su inglés.

¿Qué es el TOEFL?
TOEFL es un examen que mide tus habilidades en el idioma inglés. TOEFL por sus siglas en inglés: Test of English as a Foreign Language.

¿Cuántos tipos de examen TOEFL existen?
1. TOEFL IBT (Internet Based Test)
Tiene secciones de lectura, audio, escritura y oral. Este exámen te ofrece la posibilidad de enviar tus puntuaciones a 4 instituciones o personas sin cargo adicional. Este examen esta aproximadamente en 155 dólares. Para hacer el exámen debes checar en esta página los lugares y fechas para presentar el exámen y todo el trámite es on line.

2. TOEFL PBT (Paper Based Test)
Este tipo de examen tiene secciones de lectura, estructura (grammar), audio y escritura. Su costo es de aproximadamente 150 dólares. Para hacer el exámen debes checar la misma página del link anterior y lo mismo la petición del examen es on line.

3. TOEFL CBT (Computer Based Test)
El TOEFL en computadora combina muchas de las mismas preguntas como el tradicional PBT. Consta de cuatro secciones: Audio, lectura, estructura (grammar) y escritura. Algunas fuentes como wikipedia mencionan que este examen es ya obsoleto desde noviembre de 2005 pero no lo se a ciencia cierta.

4. TOEFL IPT (Institutional Paper Test)
Este exámen es muy parecido al Paper Based Test porque consta de las mismas secciones (excepto escritura o redacción) con la única diferencia que es un exámen con una validez mucho más local, a comparación de la validez internacional que puede tener el PBT o el IBT. Este exámen tiene la ventaja de que no es tan costoso (aproximadamente 45 dólares), pero a su vez tiene la desventaja de que tus puntuaciones no pueden ser enviadas oficialmente a ninguna institución. Después de algunos días de haber presentado el exámen sólo te darán un papel con las puntuaciones obtenidas.

Cada exámen usa diferentes puntuaciones, aquí un comparativo entre PBT, CBT y IBT


TOEFL IBT

Este es el examen mayormente aceptado como prueba del dominio en el idioma inglés en muchas universidades en el extranjero. Este examen evalúa al individuo en las cuatro habilidades (reading, listening, speaking, and writing) por separado y de forma integrada (combinaciones entre dos o tres habilidades). El exámen esta dividido de la siguiente manera:

Reading
* 1st Part 20 minutes
1 Passage
* 2nd Part 40 minutes
2 Passages
* 3rd Part 20 minutes (sometimes it is not included this third part)
2 Passages

Listening
* 1st Part
1 Conversation 2-3 minutes
2 Lectures 4-5 minutes (each lecture)
* 2nd Part
1 Conversation 2-3 minutes
2 Lectures 4-5 minutes (each lecture)
* 3rd Part (sometimes it is not included this third part)
1 Conversation 2-3 minutes
2 Lectures 4-5 minutes (each lecture)

Speaking
* 1st Part -Two Independent tasks-
- A question to be answered
- A choice question
* 2nd Part -Two Integrated Tasks Reading/Listening/Speaking- (How the ideas are related)
- Campus Situation
- Academic Situation
* 3rd Part -Integrated Tasks Listening/Speaking- (Longer listening question that ask you to summarize key points on the passage)
- Campus Situation
- Academic Situation

Writing
* 1st Part -Integrated Task Reading/Listening/Writing-
Read a passage and listen 1-2 minutes a lecture
Write about 100-200 response about how the information in the two passage is related (20 minutes)
* 2nd Part -Independent Task-
Consist on an essay topic. The ideas on the essay are about your personal experience (30 minutes)

TIPS

ESCRIBIR EN INGLES
Es muy común para todos los que empiezan a escribir en inglés el querer aplicar las reglas del español para la escritura en inglés. Pero eso es algo que no es correcto y que se penaliza en exámenes como el TOEFL. Para aquellos que quieran aprender a escribir en inglés les paso la siguiente lista de conectores, la cual a mi me ha sido de mucha utilidad. Es recomendable que todos los días escriban en inglés para que practiquen y si no saben sobre que escribir. Chequen las siguientes páginas donde encontrarán que si tienen sobre que escribir y mucho.

Journal Topics
More Journal Topics


“O” stands for the connectig word.

"boysfan" is a memory aid to remember the connectors that follow this structure: __ , O __

b - but
o - or
y - yet
s - so
f - for
a - and
n – not


Examples:
My mother was doing a cake, but I could not help her.
I am going to do my homework at night, or I can do it right now.
My friends are very nice; however, they do not smile to all people.


VELOCIDAD EN LA LECTURA
Es muy importante tener velocidad en la lectura, por eso es necesario practicar. Si no tienes nada para leer en inglés, pues es una buena opción empezar con cualquiera de los siguientes periódicos en línea.

The Wall Street Journal
The New York Times
Newsweek
BBC
Timesonline

VOCABULARIO
¿Piensas que lo sabes todo? Probablemente sea cierto, pero porque no checas igual y te falta alguna palabra por aprender. También cuando lees el "The New York Times" puedes dar click en cualquier palabra y atomáticamente te da el significado, muy cómodo cierto?


YOU TUBE
You Tube al servicio de la comunidad que quiere aprender inglés. Para mi son los mejores canales y si saben de otros, pues pasen el dato.

Ouliogrooves Channel
PrivateEnglishPortal

ADICIONALES
Otras páginas sobre cosas bien interesantes, ojalá y las visiten.

History
How stuff works?
Arts and letters daily

Nota: Lo más importante es nunca dejar de practicar. Si algo no esta claro háganmelo saber, ya acepto críticas constructivas ToI

Sunday, December 7, 2008

Definición de inteligencia por Isaac Asimov

Este es un ensayo acerca de la definición de inteligencia escrito por Isaac Asimov (1920-1992) y en verdad que me ha gustado tanto que se los comparto. Pero antes les cuento que Asimov nació en Russia pero fue un científico y escritor norte americano. Escribió sobre muchos temas desde científicos hasta no científicos. Era tanta su pasión por escribir que lo hacia de 7:30 de la mañana a 10 de la noche, además tenía una frase que decía "Escribir es mi único interés. Aun hablar es una interrupción."

What Is Intelligence, Anyway?
by Isaac Asimov

When I was in the army, I received a kind of aptitude test that all soldiers took and, against a normal of 100, scored 160. No one at the base had ever seen a figure like that, and for two hours they made a big fuss over me. (It didn’t mean anything. The next day I was still a buck private with KP as my highest duty.)

All my life I’ve been registering scores like that, so that I have the complacent feeling that I’m highly intelligent, and I expect other people to think so, too. Actually, though, don’t such scores simply mean that I am very good at answering the type of academic questions that are considered worthy of answers by people who make up the intelligence tests–people with intellectual bents similar to mine?

For instance, I had an auto-repair man once, who, on these intelligence tests, could not possibly have scored more than 80, by my estimate. I always took it for granted that I was far more intelligent than he was. Yet, when anything went wrong with my car I hastened to him with it, watched him anxiously as he explored its vitals, and listened to his pronouncements as though they were divine oracles–and he always fixed my car.

Well, then, suppose my auto-repair man devised questions for an intelligence test. Or suppose a carpenter did, or a farmer, or, indeed, almost anyone but an academician. By every one of those tests, I’d prove myself a moron. And, I’d be a moron, too. In a world where I could not use my academic training and my verbal talents but had to do something intricate or hard, working with my hands, I would do poorly. My intelligence, then, is not absolute but is a function of the society I live in and of the fact that a small subsection of that society has managed to foist itself on the rest as an arbiter of such matters.

Consider my auto-repair man, again. He had a habit of telling me jokes whenever he saw me. One time he raised his head from under the automobile hood to say: “Doc, a deaf-and-dumb guy went into a hardware store to ask for some nails. He put two fingers together on the counter and made hammering motions with the other hand. The clerk brought him a hammer. He shook his head and pointed to the two fingers he was hammering. The clerk brought him nails. He picked out the sizes he wanted, and left. Well, doc, the next guy who came in was a blind man. He wanted scissors. How do you suppose he asked for them?”

Indulgently, I lifted my right hand and made scissoring motions with my first two fingers. Whereupon my auto-repair man laughed raucously and said, “Why, you dumb jerk, he used his voice and asked for them.” Then he said smugly, “I’ve been trying that on all my customers today.” “Did you catch many?” I asked. “Quite a few,” he said, “but I knew for sure I’d catch you.” “Why is that?” I asked. “Because you’re so educated, doc, I knew you couldn’t be very smart.” And I have an uneasy feeling he had something there.

Y Para los que están aprendiendo inglés como yo, algunas definiciones en inglés y/o español de palabras que no me sabía la primera vez que lo leí este ensayo.

fuss over me: mimar (pay attention to)
buck: dólar, zool. macho, ciervo
KP: Duty is kitchen police or kitchen patrol staff assigned to US enlisted military personnel. KP can be either the work or the personnel assigned to perform such work
bents: habilidades (skills)
devise: concebir, idear
moron: imbécil (stupid person)
foist: to give (something unwanted or inferior) to (someone)
deaf-and-dumb: sordo mudo
nails: clavos
counter: mostrador
hammer: martillo
whereupon: después de lo cual
raucous: estridente
smugly: ingreídamente
quite a few: un buen número (a large number)
had something: estaba en lo correcto (was right)


El mensaje contenido en este ensayo es excelente y totalmente concuerdo con él. No hay personas más inteligentes que otras, todas las personas tienen su propio potencial. Es sólo que esta sociedad nos ha hecho creer que los que van a la escuela y tienen buenas notas son los mas inteligentes, lo cual no es totalmente cierto o falso. ¿Pero qué sería de esas personas a las que llamamos "inteligentes" si tomaran un examen sobre algo diferente a su área de estudio? La moraleja que me deja este ensayo es que no hay alguna carrera u oficio mejor que otro, porque cada uno tiene su propia importancia. La primera vez que leí este ensayo también levante la mano derecha e hice la mímica de unas tijeras abriendo y cerrando o.O

Saturday, November 29, 2008

¿Qué tiene el día de hoy que me hizo escribir?

Pues la verdad nada especial, es sólo que encontré una cita que me ha inspirado bastante y espero que los inspire tanto como a mí:
The longer I live, the more I realize the impact of attitude on life. Attitude to me, is more important than facts. It is more important than the past, than education, than money, than circumstances, than failures, than successes, than what other people think or say or do. It is more important than appearance, giftedness or skill. The remarkable thing is, we have a choice everyday regarding the attitude we embrace for that day. We cannot change our past. We cannot change the fact that people may act in a certain way. We cannot change the inevitable. The only thing we can do is play on the one string we have, and that is our attitude. I am convinced that life is 10 percent what happens to me and 90 percent how I react to it. And so it is with you. We are in charge of our attitudes. Dr. Charles Swindell

Saturday, August 16, 2008

Mexico, DF

Inicio esta entrada con un video tal vez para muchos sin sentido, pero para mí significo volver a mi país: México. Y eso me recuerda una canción muy popular para todos los que somos mexicanos: Mexico lindo y querido si muero lejos de tí, que digan que estoy dormido y que me traigan a tí, que digan que estoy dormido. Si muero lejos de tí...

video

A la mañana siguiente de mi llegada no podían faltar las buenas fotos de la Ciudad de México, que por mucho es de mis ciudades favoritas.

Aquí una toma rápida de la Torre Latinoamericana conluida en el año de 1956. En su tiempo fue la mas grande de América Latina. Tiene una estructura tan bien cimentada que ha soportado los diversos sismos que han ocurrido en la ciudad y representa orgullo de la ingeniería mexicana. Este edificio soportó el peor sismo que ha vivido México, de ese jueves 19 de septiembre de 1985 que no podemos olvidar.

En la misma Avenida, el Palacio de Bellas Artes.

Cuando estaba en Estados Unidos les sorprendía que yo les comentaba que en México solo tenemos una empresa que es la que provee de petróleo al país, ya que en EUA, China, Corea del Sur y en otros países si hay varias empresas.

Bueno aquí una foto de la super población que se vive en Ciudad de México y sus alrededores. Cuanto gusto me da estar de vuelta en México ^_^

Thursday, August 14, 2008

Bradley Department of Electrical and Computer Engineering

Este es el departamento de Eléctrica y Computación del Virginia Tech. No podía dejarlo de mencionar, ya que fue una de las razones por las cuales visité Blacksburg.


Las áreas de investigación son:


* Biomedical Engineering


* Comunications
-Communication Systems
-Digital Signal Processing
-Radio Electronics
-Wireless Systems


* Computers
-Computer Systems
-VLSI and Design Automation
-Networking
-Software and Machine Intelligence


* Controls/Systems
-Robotics
-Motion Control
-Smart Structures
-Theory
-Signal Processing


* Electromagnetics
-Antennas
-Optics
-Propagation


* Electronics/Circuits
-RF/Analog/Mixed Signal Circuits and Electronics
-Power Electronics
-Semiconductor Materials, Fabrications and Packaging
-Electronic, Optoelectronic, and Photonic devices (including nanoscale devices)
-MEMS, Sensors and Micro-/Nano-systems


* Power
-Distribution and storage systems
-Transmission grid and FACTS (see also Power Electronics/Circuits Area)
-Machine and motor drives (see also Power Electronics/Circuits Area)
- Monitoring and protection


Para más informes: http://www.ece.vt.edu/

World Market, Blacksburg VA


De vuelta en Blackburg fuí a visitar este lugar donde podrán encontrar comida de diferentes partes del mundo (Japón, Taiwan, China, Arabia, etc).


Pero sobre todo hay comida proveniente de Asia y entre todos estos productos no pude evitar en sentirme en algún otro país. Pero lo que si no encontré fue comida hispana y americana.

Productos de Arabia.


Korea...

Sunday, August 10, 2008

China Town, Washington DC

Entrada de China Town


Desde hace tiempo me ha llamado mucho la atención los países de oriente como China y Japón. Recuerdo que primeramente me llamaba la atención China por sus edificios, las características físicas de las personas y su desarrollo industrial, después y ahora Japón. Bueno pues desde que decidí ir a Washington supe que tenía que estar en China Town. Pero la verdad me costó mucho llegar a este lugar porque decidí ir caminando y las distancias no son cortas. La foto que sigue es estando ya muy cerca de China Town, tal vez alcancen a distinguir algunos letreros chinos.

National gallery of Art


Este es un museo completísimo y muy extenso, con muchas salas por visitar. Recomiendo que cuando quieran viajar a Washington se tomen su tiempo para estar en la ciudad porque ni tres días serán suficientes para que visiten los museos como debe ser .

Este museo tiene una colección de animales disecados de diferentes climas y ambientes.


Me gustó...


Tengo una atracción hacia todos esos caractéres que no entiendo. Este es un escrito coreano de hace mucho tiempo y es un pensamiento muy bonito que me gustaría compartirles.

Trees with deep roots do not sway in the wind, But bear fine flowers and bountiful fruit, Water welling from deep springs never dries up, But becomes rivers and flows to the seas.


Vestimenta típica de Corea.


Una mirada al Antiguo Egipto.


Grecia.

Hirshhorn Museum


Este museo fue para mí como una bendición... porque tiene unos lockers donde puedes dejar tus pertenencias. La verdad ya estaba muriendo del cansancio cargando una pequeña mochila, pero cuando llevas caminando tanto tiempo cualquier cosa pesa y demasiado.


Hirshhorn Museum maneja mucho el arte moderno, y sólo tomé una foto de las obras de arte que más me llamaron la atención.


Había una sección de este museo que no había visto antes, eran como exposiciones de películas en pequeñas salas, con efectos visuales y de sonido muy interesantes. Por ejemplo, había una sala que se llamaba Nueva York y en tres de sus cuatro paredes se hacía exposición de diferentes escenas de la ciudad, osea que para cualquier lado que voltearas era como estar en Nueva York, claro con efectos de sonido y todo. En otras sala había una exposición de cine con 4 pantallas gigantes al mismo tiempo de una misma escena pero en diferentes ángulos. Había oído hablar de este tipo de museos pero esta fué la primera vez que pude comprobar su existencia. No pude tomar video o fotos de la sección que les comento que me gustó por que estaba prohibido.

Monumento a Washington

Este edificio está dedicado al que es considerado como "Padre los Estados Unidos", en reconocimiento por su liderazgo nen la Indepencia de USA. George Washington fué el primer presidente de los Estados Unidos. Con este monumento los ciudadanos quisieron mostrar su reconocimiento y respeto por este personaje. El edificio tiene 555 pies de altura (aproximadamente 169 metros). El monumento recuerda a un clásico obelisco Egipcio. Se comenzó a construir en el año de 1848. El edificio abre al público diariamente y los boletos son gratis. Lo que me pareció magnífico de este monumento es que tiene un mirador a los 500 pies y tiene obviamente una vista espectacular.


A lo lejos se puede observar el Lincoln Memorial.



Pasando estas áreas verdes y iendo rectamente a lo lejos se encuentra el Capitolio.


Saturday, August 9, 2008

The National Air and Space Museum´s

Aunque dicen que este museo ha decaído mucho con respecto a años anteriores, fue de los mejores que visité y fue el museo al que más le dediqué tiempo. Esta lleno de aviones, historia acerca de viajes espaciales, el universo y cosas relacionadas. Si van a este museo a parte de visitar las múltiples salas que se ofrecen, pueden comprar sus boletos e ir a ver alguna de las interesantes películas que se ofrecen en la pantalla IMAX dentro del museo.



Este museo tiene una sección de exposiciones interactivas en las que puedes manipular objetos y mientras juegas aprendes muchas cosas relacionadas con los aviones.


Hay una sala dedicada especialmente a los hermanos Wright, otra sala donde hablan sobre las guerras y la importancia de los aviones en ellas. Obviamente hay una sección en donde hay todo sobre las visitas al espacio. En el primer piso puedes tocar una roca lunar, puedes ver el Bell X-1 Glamorous Glennis, que fue el primer avión que excedió la velocidad del sonido. Y en una de las salas del museo ví una película de hace muchos años (blanco y negro) que trataba sobre como las personas anteriormente veían imposible que los aviones excedieran la velocidad del sonido (340 m/s en la atmósfera terrestre). En el primer piso también puedes ver las cápsulas espaciales que se usaron en el Friendship 7, Gemini IV y el Apolo 11.


El museo tiene una réplica del skylab que fué la primera estación espacial estadounidense. Las estaciones espaciales estan diseñadas para orbitar la tierra.


También puedes entrar a un Boeing 747 y un DC-7.


Lincoln Memorial

Abraham Lincoln fue el décimo sexto presidente de los Estados Unidos y lidereó a su país en la guerra civil. Lincoln condenó severamente la esclavitud y pensaba que todos los hombres eran iguales. El edificio esta construido de mármol Yule y piedra cáliza de Indiana.

Se le tiene profundo respeto en EUA a este personaje.
Sólo lean lo que dice en la parte de arriba de su monumento.

White House

Unos amigos que anteriormente habían visitado Washington me mostraron las fotos que sacaron de la Casa Blanca y tristemente sus fotos parecian haber sido tomadas por detrás de unas rejas. Así que pensé que el tomar alguna buena foto cercana iba a ser imposible. Y pensé que la mejor foto que iba a tener sería esta:


Pero afortunadamente hay un tour que se hace a los jardínes de la casa blanca. ¿Qué hay en los jardínes? Básicamente nada interesante, solo flores y algunos árboles que supuestamente fueron sembrados por alguno de los presidentes en su período de gobierno. Junto a los jardínes se encuentra la famosa fachada de la Casa Blanca, a la cual le puedes tomar fotos.

Si alcanzan a distinguir a las personas cerca de la Casa Blanca, eso es lo más que se pueden aproximar. Si tienes deseos de entrar a la Casa Blanca puedes hacer tu aplicación para ver si te dan la oportunidad. Tiene que ser con algunos meses de anticipación o mejor puedes visitar la página cualquier día y a cualquier hora.


Desde la Casa Blanca se puede observar el monumento a Washington y es una bella vista. Me imagino que si los presidentes realmente duermen en la Casa Blanca muy seguramente esto es lo que ven cada mañana.

Museo de las plantas, Washington DC



Capitolio Washington DC

Desearía escribir más y subir menos fotos, pero no me gustaría que se perdieran de la belleza de las construcciones que ví. Definitivamente no puedo abarcar todo lo que ví, pero trataré de poner lo más significativo a partir de la entrada siguiente. Bueno aquí pueden observar el capitolio de Estados Unidos, que es uno de los principales símbolos de la democracia. El capitolio es donde el congreso escribe las leyes para la nación, los presidentes son investidos y donde el presidente cada año da su mensaje. Esta foto es del frente del capitolio y digo frente porque la estatua que esta en la punta de la cúpula esta mirando hacia este lado. Le llaman estatua de la libertad pero es diferente a la común estatua de la libertad que conocemos.

De espaldas al capitolio se encuentra el monumento a Washington que se puede ver a lo lejos.

Si deseas entrar al capitolio debes de formarte para obtener boletos. Las personas se empiezan a formar aproximadamente desde las siete de la mañana para poder dar un paseo al interior del capitolio. Este paseo solo consta de la visita a dos lugares dentro del capitolio: la Rotunda y un corredor que atraviesa el edificio (The Old Hall). En la siguiente foto muestro la Rotunda, que es el corazón del Capitolio. Ahí se llevan a cabo funerales de estado de personas importantes en la política. Tambié se hacen recepciones a visitas en la Rotunda. Se encuentran varios grandes murales que recuerdan la historia de la la revolución americana.


Siguiendo en la Rotunda, The Apotheosis of Washington fue pintada por Constantino Brumidi, la pintura tiene a George Washington rodeado por símbolos de la democracía americana y el progreso tecnológico. Recuerdo que el guía nos dijo que se puede observa a Washington rodeado de trece damas que representan las trece colonias de Estados Unidos.

El siguiente lugar al que puedes acceder dentro del capitolio bajo la dirección de un guía es una sala donde se encuentran muchas estatuas de los más destacados ciudadanos que han existido en los Estados Unidos (presidentes y algunos más).